Orthodontie et Apnées du sommeil

Apnées du sommeil chez l’enfant : quels sont les signes ?

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, « le syndrome d’apnées obstructives du sommeil » n’est pas réservé qu’aux adultes.

 

Entre 1,2 et 5,7% des enfants âgés de 6 ans sont concernés par ce trouble respiratoire.

 

Dans certaines conditions, une mauvaise position des mâchoires  favorise le développement de l’apnée du sommeil.

 

Difficultés à se lever le matin, hyperactivité, manque d’attention à l’école et baisse des résultats scolaires, sont associés à un manque de sommeil.

 

Mais d’autres troubles peuvent être liés à l’apnée du sommeil comme l’énurésie, des problèmes de poids ou de croissance.

 

Concrètement, plus le nombre de pauses respiratoires est élevé, plus la sévérité est grande, et chez l’enfant, une apnée par heure est considérée comme étant pathologique.

 

 

Ci-dessous une vidéo pour en savoir plus sur l’apnée du sommeil de l’enfant et l’orthodontie:

 

 

 

Les professionnels de santé sont invités à repérer les signes et les symptômes qui ont lieu en journée (obstruction nasale, respiration buccale, hyperactivité, irritabilité et somnolence, cernes), mais aussi la nuit (ronflements et arrêts respiratoires, bruit intense, énurésie et agitations nocturnes).

 

Une fois le diagnostic établi, ils pourront orienter les parents vers un spécialiste du sommeil, un ORL ou un pneumologue.

 

Ces derniers pourront confirmer le diagnostic et proposer en cas de besoin, un traitement orthopédique et fonctionnel des anomalies morphologiques crânio-faciales.

 

 

 

Comment éviter l’apnée du sommeil chez l’enfant ?

Il est essentiel d’apprendre à son petit à respirer par le nez et non par la bouche.

 

En effet, l’absence de ventilation nasale entraîne une insuffisance importante du développement du maxillaire supérieur.

 

L’enfant a tendance à garder la bouche ouverte, à baver la nuit, à avoir les lèvres sèches, et son menton est le plus souvent en retrait, ce qui entraîne un trouble de croissance de la mâchoire inférieure.

 

La prise en charge de l’apnée du sommeil chez l’enfant commence généralement par l’ablation totale ou partielle des amygdales ou des végétations.

 

Mais cela ne suffit pas toujours.

 

Si le palais de l’enfant est trop étroit par exemple, il faut l’élargir et permettre à la langue de remonter.

 

Il convient aussi de réduire le décalage entre les dents du haut et celles du bas lorsqu’elles sont trop avancées ou reculées.

 

Deux traitements orthopédiques chez l’orthodontiste (la disjonction maxillaire et le dispositif d’avancement mandibulaire) permettent alors de faciliter la respiration par le nez et le placement de la langue au palais, et d’augmenter le diamètre des voies aériennes supérieures.

 

Ces traitements doivent être accompagnés d’un suivi chez l’enfant, qui garde l’habitude de respirer par la bouche, pour lui apprendre à respirer par le nez, on peut lui faire sentir différentes odeurs.

 

La rééducation passe aussi par la respiration (apprendre à se moucher en gardant les lèvres en contact), la déglutition et enfin la mastication, nécessaire à la croissance harmonieuse des maxillaires.

 

Corriger les mauvaises habitudes à l’origine d’autres anomalies

Le pouce et la tétine modifient considérablement la bouche des enfants.

 

L’allaitement et la respiration jouent aussi un rôle sur le développement de la dentition.

 

Ainsi la tétée au sein (contrairement au biberon) nécessite une gymnastique musculaire intense pour le bébé.

 

L’enfant ventile exclusivement par le nez.

 

Lorsqu’il grandit, c’est la mastication qui va permettre à l’enfant de développer les arcades dentaires.

 

Une altération de la croissance des mâchoires perturbe la mise place des dents définitives.

 

L’orthodontie pour traiter l’apnée du sommeil chez l’adulte

L’apnée du sommeil non soignée chez l’adulte peut avoir avoir de graves conséquences sur la santé.

 

Elle peut en entrainer en premier lieu des troubles cardio-vasculaires.

 

Elle provoque aussi une somnolence diurne, facteur de risque d’accidents de la circulation. Il y a également une baisse de la vigilance.

 

Pour traiter l’apnée du sommeil, l’orthodontie apporte des solutions pertinentes lorsque les autres méthodes restent inefficaces.

 

Ainsi, quand cela est nécessaire, l’orthodontiste intervient pour corriger la position des mâchoires afin de remédier au problème.

 

De la PPC à l’orthodontie

Le traitement de l’apnée du sommeil nécessite une prise en charge médicale adaptée.

 

Dans la plupart des cas, le patient utilise un appareil à pression positive continue (PPC) pour dormir. Un masque posé sur le nez insuffle de l’air dans les voies aériennes.

 

Ce système d’accompagnement de la respiration a démontré depuis longtemps son efficacité. Il peut néanmoins s’avérer contraignant.

 

Tout aussi efficace, l’orthèse d’avancée mandibulaire (OAM) est une alternative à la PPC moins couteuse et plus confortable.

 

Cette gouttière dentaire avance artificiellement la mâchoire inférieure de manière à faciliter la circulation de l’air.

 

Elle est idéale pour les patients qui n’acceptent pas l’appareillage, parfois rebutant, de la ventilation assistée.

 

L’OAM s’utilise souvent en première intention avant d’équiper le patient adulte d’une machine si besoin.

 

Toutefois, il est prudent de consulter un orthodontiste avant d’envisager le port d’une telle prothèse dentaire pour traiter l’apnée du sommeil.

 

Ce spécialiste de la bouche et de la mâchoire est capable de concevoir une orthèse parfaitement adaptée à la morphologie buccale du patient.

 

Pour en savoir plus sur l’apnée du sommeil et le rôle de l’orthodontiste

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